Europa

Virtual EP Powerweeks on blogging

(tags: )

Na een zacht duwtje van Jan doe ik sinds gisteren ook mee aan de VEP Powerweeks on blogging. Het VEP-project staat voor Virtual European Parliament en is een uitloper van het I-city verhaal: een project om (jonge) burgers meer te betrekken bij de werking van het Europees Parlement. Deelnemers kunnen participeren aan discussies en ideeën aanbrengen gerelateerd aan de reële agenda van het EP via "Innovation Jam" achtige software, MegaConferencing software (video-conferencing met 100-400 deelnemers) in Virtual Parliament Sessions, Web 2.0 toestanden (blogs, wiki’s, tagging,...) en SMS-voting. Voorlopig is het project geconcentreerd op jongeren uit 3 Europese regio's: Luleå (Zweden), Catalonië en Vlaanderen. Voor Vlaanderen kan er op ondersteuning van IBBT gerekend worden, oa voor de megaconferencing (op basis van Jabber blijkbaar).

Deze week gaat er een discussion jam door over Issues in the blogosphere. Volgende week komen de suggesties en op 20 november gaat de grote mega video conferentie (in HD) door.

Gezien mijn interesses in nieuwe (web)technologie en (Europese) politiek kon ik het natuurlijk niet laten om mee te doen. Nieuwe deelnemers zijn ook nog altijd welkom: zie hier voor meer info.

VEP Powerweeks banner

Europakwis

(tags: )

8/10, wie doet beter? Vraag 1 en 7 waren mijn missers.

Met dank aan de GGO-NIMBY's

(tags: )

Uit De Tijd (gisteren, p7):

Chinezen nemen supersnelle start in GGO-race

Nu de Olympische Spelen voorbij zijn, zetten de Chinezen zwaar in op beter renderende en extra stressbestendige genetisch gemodificeerde planten. 'Gezien de miljarden euro's die elk jaar in de Chinese landbouwfaculteiten worden gepompt, dreigt Europa een eiland te worden in de ggo-ontwikkeling', waarschuwt Dirk Inzé, de directeur van het VIB-onderzoeksdepartement planten systeembiologie aan de Universiteit Gent.

'China heeft met zijn ggo- programma gewacht tot na de Spelen om kritiek van milieugroepen te vermijden, maar zet vanaf nu alle zeilen bij', zegt Dirk Inzé, die ook lid is van de adviesraad van de Chinese Academie voor plantenbiotechnologie. China investeert massaal in ggo's omdat het de ambitie heeft zijn 1,3 miljard inwoners, die welvarender worden en meer vlees eten, zelf van voedsel te voorzien. Bovendien kampt het land met een groeiend watertekort.

Genetisch gewijzigde granen die meer opbrengen of ook in droge gebieden groeien, bieden een oplossing. 'China heeft de jongste jaren in grote getalen studenten naar landbouwfaculteiten over de hele wereld gestuurd en roept die nu terug', zegt Inzé. Hij denkt dat China snel succes zal boeken om nieuwe ggo- granen te ontwikkelen. 'Ze zetten meer geld en meer mensen daarvoor in dan elk ander land.'

Inzé verwacht dat China sneller dan de rest van de wereld nieuwe ggo-gewassen voor commercialisering zal toelaten. In de Verenigde Staten en in Europa duurt de goedkeuringsprocedure minstens zeven tot tien jaar.

De Europese Unie heeft door haar negatieve houding tegenover het toelaten of zelfs experimenteren met nieuwe ggo-variëteiten een enorme achterstand opgelopen tegenover de rest van de wereld. 'De klassieke veredeling om betere gewassen te creëren, heeft stilaan zijn hoogtepunt bereikt', zegt Inzé. 'In de jaren 80 was nog sprake van een opbrengstverhoging met 2 procent per jaar. In de jaren 90 zwakte dat af tot amper 1 procent en nu is die potentiêle verbetering nog geringer, tenzij in Afrika. Daar staat de landbouw nog decennia achter tegenover de rest van de wereld.

'Van de 110 miljoen hectare ggo-gewassen die wereldwijd zijn ingezaaid, ligt hooguit 200.000 hectare of nog geen 0,2 procent in de EU. De gevolgen voor de Europese landbouw en ook voor de consument worden stilaan dramatisch', zegt Inzé.

De Europese Unie verbiedt ook de invoer van ggo-granen. Zo is de Europese boer verplicht de steeds schaarsere en tot 25 procent duurdere niet-ggo-granen te kopen. Omdat Europa een schromelijk tekort heeft aan eiwitrijke granen voor veevoeder (soja) is het verplicht in te voeren. Dat gebeurde vroeger vooral vanuit Zuid-Amerika, waar minder ggo-velden waren ingezaaid. Maar in Argentinië en in Brazilië schakelen de meeste boeren nu ook over op ggo-zaden, zodat Europa het steeds moeilijker krijgt.

De prijzen voor veevoeder en zeker voor vlees zijn zo stilaan een kwart duurder geworden dan in de rest van de wereld. Aan elke kilogram vlees is 4 tot 7 kilogram graan voorafgegaan. Bovendien wordt bij de invoer van vlees in de EU niet gecontroleerd of de dieren ggo-voeder gekregen hebben.

Meeropbrengst

Dat er een aanzienlijke meeropbrengst is bij het gebruik van ggo-zaden bewijst het groeiende areaal tot 110 miljoen hectare op dit ogenblik. Voor de Verenigde Staten schat Inzé de meeropbrengst voor ggo-maïs alleen al op 8 tot 10 miljard dollar per jaar.

'Die meeropbrengst gaat voor twee derde naar de boer zelf en voor één derde naar het zaadbedrij. De winst van de boer zit zowel in de meeropbrengst als in het uitsparen van insecticiden en herbiciden. Klassieke katoenzaden bij voorbeeld hebben tien tot twaalf spuitbeurten nodig per oogst en ggo-zaden één tot twee', zegt Dirk Inzé.

Hoe lang gaan ze nog blijven springen met hun "NO GGO" bordjes zonder fundamentele wetenschappelijke argumenten?

Respect, Barroso!

(tags: )

José Manuel BarrosoJosé Manuel Barroso, voorzitter van de Europese Commissie, hoor ik echt graag spreken. Eén keer heb ik dat geluk gehad, toen hij in het kader van het Internationaal StudentenForum aan de UGent in debat ging met de studenten. Helaas moest ik het geheel toen wel volgen vanuit de zaal naast de aula, met livestream en werd de boel vroegtijdig afgebroken om plaats te maken voor de persconferentie.

Zijn speech begon hij toen met een woordje in het Nederlands, weliswaar met wat haar op, maar toch vrij behoorlijk. Respect en applaus van het publiek waren de oogst. Na een korte, vrij droge inleiding, kwam hij op dreef. Toen hij aanbelandde bij de zaken waarvoor hij zelf hard aan het zeel trok, zoals het nieuwe klimaatplan, straalde de bevlogenheid waarmee hij dit alles verdedigde slechts één ding uit: pure passie.

Het is wellicht met deze passie voor het Europese project dat hij gisteren uithaalde naar het populisme van de EU-leiders:

Het is niet mogelijk Brussel van maandag tot zaterdag te bekritiseren en dan op zondag de burgers te vragen om voor Europa te stemmen. Het is niet met populistische slogans dat men het vertrouwen van de burgers in Europa zal herstellen.

Nagels en koppen, u weet wel. Het is ook bij ons een typisch probleem: populaire maatregelen (zoals de invoering van een garantieperiode van 2 jaar op elektronische aankopen) worden op eigen hoed van de nationale minister gestoken (in dit geval Freya), terwijl onpopulaire maatregelen verkocht worden onder het mom "het moet van Europa". Niet te verwonderen dat Ierland dan "nee" stemt tegen het Lissabonakkoord aka de Europese grondwet. En dat nota bene voor het land dat het meest van al de vruchten van de EU geplukt heeft: vanaf de rand van de afgrond dankzij Europese impulsen uitgroeien tot een economisch succesverhaal aan de top op wereldniveau, en dan nog een welgemeende "fuck you" in de richting van Europa sturen. Inderdaad, soms heeft het volk gewoon ongelijk.

Niettemin zit de EU echter wel degelijk met een democratisch deficit. Dat softwarepatenten besproken en goedgekeurd worden op een vergadering van de Europese ministers van landbouw en visserij, sorry, maar dat stinkt. Gelukkig was er toch nog het parlement dat het been stijf hield. Datzelfde parlement dat met het Lissabonakkoord meer invloed en macht zou krijgen, een goede zaak voor het democratisch gehalte dus.

Hopelijk kan er nog een oplossing gevonden worden voor het Ierse "neen", en hopelijk heeft zijn oproep van gisteren ook enig effect in de verschillende lidstaten. Ik hoop het van harte.

Barroso aan de UGent

Internationale dag tegen homofobie

(tags: )

regenboogvlagVandaag, 17 mei, is de Internationale Dag tegen Homofobie. Het is een dag waarop aandacht gevraagd wordt voor het verschijnsel homohaat en de sociale onwenselijkheid daarvan. De datum van 17 mei is ingegeven door het feit dat op die dag in 1990 de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) homoseksualiteit officieel schrapte van de internationaal gehanteerde lijst van ziekten, de International Classification of Diseases. Tot dan toe stond homoseksualiteit op die lijst als psychische aandoening te boek. (bron: Wikipedia) Ik had er in mijn post over de tolero-campagne reeds op gewezen dat zoiets blijkbaar nog steeds hard nodig is, jammergenoeg. Jong N-VA pleit in een persbericht ook voor initiatieven van de Europese Unie om de aanvaarding en gelijkberechtiging van holebi’s in de lidstaten te verzekeren en een krachtdadig optreden tegen lidstaten die nalaten holebi’s bescherming te bieden tegen discriminatie, haat of geweld omwille van hun geaardheid.

Vandaag valt deze internationale dag trouwens samen met de Belgian Lesbian and Gay Pride aka roze zaterdag. Een dag waarin holebi's en sympathisanten in een kleurrijke optocht door het centrum van Brussel trekken. Wellicht zullen er vanavond in de TV-journaals dan ook cliché beelden te zien zijn van half naakte dansende holebi's, al dan niet met pluimen in hun gat en zo. Niet meteen het beste beeld dat men kan geven van holebi's, maar het blijft natuurlijk een feit dat men het op die dag op die manier terecht wil uitschreeuwen niet beschaamd te zijn voor de eigen geaardheid, één van de zovele onderdelen van de complexe identiteit die ieder mens is.

En daarmee weet u ook waarom vandaag de regenboogvlag wappert op het Gentse stadhuis en Gravensteen.

Prettige feestdag!

(tags: )

Europese vlag
Helaas ben ik vandaag niet echt op het net geraakt (op een kort stukje tussendoor) om alle Europeanen een fijne feestdag toe te wensen. 58 jaar geleden werd immers door een speech van Robert Schuman (via de EGKS) de basis voor de Europese Unie gelegd zoals we die nu kennen. Een unie die reeds meer dan 50 jaar voor vrede en (economische) voorspoed zorgt in Europa.

Een unie die tevens een einde maakte aan het concept van de negentiende eeuwse natiestaat, waarbij we gezamenlijk over een steeds groter worden aantal bevoegdheden beslissingen nemen en alzo schaalvoordelen bekomen. Tegelijk is er een omgekeerde beweging bezig, en worden bevoegdheden waarbij de kosten voor het verzoenen van verschillende visies groter zijn dan de schaalvoordelen, meer en meer uitgeoefend door kleinere regio's. Een pragmatische visie van goed bestuur, genaamd het subsidiariteitsbeginsel: elke bevoegdheid wordt geregeld op dat niveau dat daar het meest is toe aangewezen. Een ingeslagen weg waarop we, net als de andere Europese lidstaten ten volle verder moeten gaan. Die andere Europese lidstaten wijzen ons trouwens de weg: denk maar aan de eigen wetgevende bevoegdheden van Schotland en Wales in Groot-Brittanië, fiscale bevoegdheden van Catalonië en Baskenland in Spanje. Zelfs Duitsland werkt momenteel aan een staatshervorming. Vlaanderen en België mogen hier zeker niet achterblijven.

Syndicate content

Politiek engagement

N-VA logo

cover boek "Een Zuil van Zelfbediening"

Lezingen ACW/Dexia

Kortjes

Blik op mijn agenda

Je vindt me ook terug op

Facebook logo
Twitter logo
YouTube logo
Vimeo logo
GarageTV logo
Flickr logo

Laatste reacties

Syndicate content

Laatste foto's

Meer foto's hier.

Contact

Je kan me steeds contacteren via het contactformulier of rechtstreeks:
Muilaardstraat 60, 9000 Gent (privé)
Leuvenseweg 21, 1000 Brussel (kantoor) 
Peter@peterdedecker.eu
0486/152320

Disclaimer

Dit is de website van Peter Dedecker. Alle teksten mogen, tenzij anders vermeld, overgenomen worden mits bronvermelding. Een link wordt altijd geapprecieerd. Dit alles is mijn persoonlijke opinie. Organisaties waar ik lid van (geweest) ben of voor (ge)werk(t heb) kunnen in geen geval aansprakelijk gesteld worden voor wat ik hier schrijf. Zie de volledige disclaimer.